Primeiros passos para superar a culpa do sobrevivente

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Trauma, adversidade, tragédia - muitas vezes, quando situações como essas afetam a vida das pessoas ao nosso redor, elas servem como um alerta ou como um catalisador para a introspecção. Oferecemos nossas condolências ou apoio a esses colegas de trabalho, amigos, familiares ou entes queridos e, ao mesmo tempo, somos gratos por não termos sofrido tanto quanto os outros. No entanto, por outro lado, muitos de nós muitas vezes, sem querer, vamos completamente para o outro lado - sendo dominados pela culpa do sobrevivente e atribuindo a culpa irracional a nós mesmos por sermos sobreviventes.



'O que eu poderia ter feito para impedir que isso acontecesse?'

'EU deveria ter sido capaz de evitar isso. '



- Por que não fiquei com eles?

'Deveria ter sido eu.'

Milhares, senão milhões, de pessoas têm pensamentos como esses passando por suas cabeças diariamente quando pensam em seus entes queridos ou colegas de trabalho que foram gravemente feridos ou mortalmente feridos. A culpa do sobrevivente pode ser uma séria ameaça à saúde mental e frequentemente vista como um precursor de problemas de saúde mental mais comuns, como ansiedade, depressão e vício.



Então, quem é afetado pela culpa do sobrevivente

Resposta curta: todos.

A resposta longa, entretanto, é mais complexa e matizada.

psicologia de atributos

Pessoal militar, bombeiros, policiais e outros primeiros respondentes



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Nos Estados Unidos, a culpa do sobrevivente está frequentemente ligada a dois subconjuntos de indivíduos - militares e pessoas com transtorno de estresse pós-traumático (PTSD). Essas estatísticas começam a ficar ainda mais complexas quando percebemos que há uma grande sobreposição entre os dois grupos. Isso é compreensível, uma vez que os Estados Unidos ocupam o terceiro lugar no ranking dos países com o maior número de militares ativos - atrás apenas da China e da Índia, países com populações significativamente maiores.

Na verdade, o Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA e o Centro Nacional de PTSD afirmaram que, em média, pelo menos 20 por cento dos veteranos foram diagnosticados com PTSD. As estatísticas específicas variam por área de serviço:



  • Estima-se que 30% dos veteranos do Vietnã tiveram PTSD durante a vida;
  • Aproximadamente 12% dos veteranos da Guerra do Golfo (Tempestade no Deserto) tiveram PTSD em suas vidas; e
  • Em algum lugar na região de 15 por cento dos veteranos das Operações Iraqi Freedom (OIF) e Enduring Freedom (OEF) tiveram PTSD em suas vidas.

Lembre-se de que são apenas aqueles que foram oficialmente diagnosticados. Estima-se que pelo menos uma quantidade igual de veteranos (e membros do serviço ativo) não foi oficialmente diagnosticada com PTSD, mas ainda sofre com os sintomas.

Portanto, essas estatísticas pintam um quadro inconfundível de qual grupo de pessoas teria maior probabilidade de sofrer de PTSD e, por extensão, da culpa do sobrevivente - pessoas que enfrentam ameaças persistentes de violência, perigo, ferimentos e morte, em sua linha de trabalho . Outras ocupações semelhantes compartilham essas ameaças com os militares. Os primeiros a responder, como bombeiros e policiais, muitas vezes se deparam com cenários que podem levar à morte ou ferimentos graves de seus colegas ou civis que eles têm a tarefa de proteger. Esses cenários infelizes muitas vezes podem levar à culpa do sobrevivente e também ao PTSD.



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Pais, funcionários, irmãos ... todos

Agora, as estatísticas acima não pretendem ser excludentes de forma alguma; o fato é que qualquer pessoa, a qualquer momento, pode sucumbir aos pensamentos e emoções devastadores que vêm com a culpa do sobrevivente. Um pai que perdeu uma filha pode ser dominado pela tristeza, levando a pensamentos como: 'Eu deveria ter sido capaz de protegê-la. Por que não a peguei na escola mais cedo? Eu deveria ter morrido em vez disso. '

O suicídio também é outra questão que pode levar diretamente à culpa do sobrevivente. Isso é especialmente visto entre familiares e entes queridos que conheciam a vítima. Os entes queridos que faziam parte diária da vida da vítima muitas vezes se perguntam por que nunca puderam ver os sinais. Muitas vezes, eles se batem com pensamentos como: 'Por que eu a deixei sozinha naquela noite? Por que não peguei o telefone quando ele estava ligando? Por outro lado, uma irmã que não tem contato com o irmão há muito tempo pode se culpar depois do suicídio dele: 'Eu deveria ter mantido contato. Eu poderia tê-lo impedido. Eu poderia tê-lo salvado. '

Também é importante notar que, em alguns casos incomuns, a culpa do sobrevivente pode se manifestar como resultado de situações totalmente não violentas e não fatais. Por exemplo; dois funcionários com qualificações e níveis de habilidade iguais poderiam enfrentar o downsizing corporativo em seu departamento. No entanto, apenas um deles é despedido, enquanto o outro pode manter o emprego. Aquele que é demitido acaba perdendo a casa e tendo seus relacionamentos familiares prejudicados por problemas financeiros. O 'sobrevivente' do downsizing corporativo pode olhar e ser consumido por pensamentos como: 'Por que consegui manter meu emprego? Eu mereço ser feliz enquanto ele e sua família estão miseráveis?

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Os vários temas da culpa do sobrevivente

Os vários temas da culpa do sobrevivente foram tocados nos exemplos acima; no entanto, para ajudá-lo a reconhecer se você ou um ente querido está sofrendo da culpa de um sobrevivente, aqui está um esboço simples dos temas comuns.

Culpa por sobreviver

Como o nome sugere, é isso que vem à mente quando a maioria das pessoas pensa na culpa do sobrevivente. Neste momento, o indivíduo começou a questionar a justiça do mundo ao seu redor. Isso se baseia, em sua essência, no fato de que você conseguiu permanecer seguro enquanto outras pessoas em sua vida ou em uma situação semelhante sofreram de alguma forma. Você sente que não merece estar seguro e que também deveria ter sofrido.

Culpa como resultado do que você deveria ter feito

como esquecer alguém

Este é um pouco mais direto em comparação. O indivíduo começa a sentir remorso por achar que não fez o suficiente para evitar a tragédia. É como um bombeiro que tentou salvar seu camarada. 'Eu deveria ter tentado mais difícil. Eu deveria ter visto os sinais. ' O senso de responsabilidade e fracasso nessas situações de culpa do sobrevivente é exagerado.

Culpa por algo que você fez

Na maioria das vezes, esse é um dos tipos mais difíceis de culpa do sobrevivente de aceitar e superar. Isso ocorre porque esses indivíduos muitas vezes sentem que as evidências diante deles são irrefutáveis. 'Eu empurrei os outros para fora do caminho para escapar durante um tiroteio' ou 'Deixei minha família e uma vida de pobreza para trás para buscar melhores oportunidades no exterior' são apenas dois exemplos de como os indivíduos podem se culpar de forma punitiva.

Como posso começar a enfrentar e superar a culpa do sobrevivente?

Se você (ou um ente querido) está sendo afetado pela culpa do sobrevivente, o que você pode fazer (ou dizer a ele) para ajudá-lo a superar esse sofrimento mental?

Você não era responsável

A maioria das pessoas que sofrem da culpa de sobrevivente vêem o abandono do sentimento de responsabilidade como uma desonra ou mentir para si mesmas - isso não é verdade. Este não é um meio de desviar a culpa, mas simplesmente um meio de chegar a um acordo com a situação em questão e atribuir responsabilidade e culpa racionalmente.

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O bombeiro acima não deve ser responsabilizado pelo incêndio descontrolado que tirou a vida de seu camarada; não havia nada mais que ele pudesse ter feito para salvá-lo. Só porque a mãe não chegou a tempo de pegar o filho naquele dia, isso não significa que ela seja a culpada pela morte dele; o motorista bêbado que pulou o meio-fio em frente à escola é o culpado.

E às vezes não há ninguém responsável ou culpado. Desastres naturais ocorrem, infortúnios aleatórios acontecem todos os dias, retrospectiva é 20/20, mas somos sempre forçados a viver no presente.

Não enterre suas emoções

A culpa é um sentimento horrível de se ter; não há dúvida sobre isso. No entanto, estudos têm mostrado que, muitas vezes, os indivíduos que sofrem de culpa de sobrevivente estão usando essa culpa como um mecanismo de enfrentamento para que não tenham que lidar com as verdadeiras emoções que enterraram no fundo de suas mentes.

Essas pessoas muitas vezes descobrem, sem querer, que lidar com a culpa é mais fácil do que aceitar a perda que experimentaram e aceitar a tristeza que vem com ela.

Reconheça que há pessoas que estão felizes por você ter sobrevivido

Se investigássemos a psicologia mais profunda por trás da culpa do sobrevivente (e a culpa em geral), encontraríamos evidências substanciais que apontam para uma coisa - é egoísta. Esta não é uma tentativa de fazer ninguém se sentir mal por sua culpa, mas sim uma tentativa de ajudá-los a perceber que sua culpa é simplesmente sobre eles mesmos. E as pessoas em sua vida?

Há pelo menos uma pessoa que está feliz por você ter sobrevivido. Sua família está feliz porque você ainda tem seu emprego e não foi despedido, e você colocou comida na mesa e um teto sobre suas cabeças. Seus amigos estão felizes por você ter sobrevivido à guerra e sua esposa está feliz por você não ter se machucado.

Existem pessoas na sua vida que dependem de você, que te amam. Viva para eles.

Obter ajuda pode impedir que a culpa do sobrevivente o consuma

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As repercussões negativas da culpa do sobrevivente; a ansiedade, a depressão, o vício e outros problemas mentais que podem causar podem destruir sua vida e também a vida das pessoas ao seu redor. Buscar ajuda profissional não significa que você está tentando se abster de seus fardos impostos a si mesmo. Em primeiro lugar, significa simplesmente que você está tentando retomar o controle de sua vida para o bem de sua saúde mental e para a melhoria da vida de seus amigos, familiares e entes queridos.

Se você é um sobrevivente, deixe sua vida ter significado suficiente para você e para aqueles que não sobreviveram.