Exemplos de condicionamento operante que podem ajudar a controlar o TOC

O TOC (Transtorno Obsessivo Compulsivo) pode mudar a vida, tornando difícil encontrar e manter relacionamentos, causar estragos nas carreiras e tornar impossível aproveitar a própria vida. Tarefas e recados simples podem acabar em eventos complicados e estressantes. Controlar o TOC pode parecer impossível, mas existe a ajuda. O condicionamento operante é uma ferramenta muito útil no tratamento do TOC. Pode ajudá-lo a colocar sua vida nos trilhos e mantê-la lá. Exemplos de condicionamento operante que podem ajudar a controlar o TOC podem ser encontrados em periódicos de psicologia. O condicionamento operante é um tratamento usado por muitos terapeutas e outros profissionais de saúde mental.


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O que é TOC?



O TOC ou transtorno obsessivo-compulsivo é uma condição psicológica que faz com que uma pessoa repita tarefas continuamente, às vezes por um determinado número de vezes. Isso é chamado de ritual. Outros sintomas de TOC incluem pensamentos repetitivos que são difíceis de controlar. Alguns rituais comuns incluem lavar as mãos ou verificar portas e luzes trancadas continuamente para garantir que estejam fechadas e apagadas. Muitos dos comportamentos repetitivos incluem contagem e movimentos específicos, ou carrapatos.

Se você ou alguém que você ama sofre de TOC, então você sabe como esse distúrbio pode rapidamente torná-lo um prisioneiro de rituais e compulsões sem fim. Para um estranho, pode parecer simples. Se você não gosta de se envolver no comportamento (ou seja, lavar as mãos constantemente, acumular, verificar as portas, etc.), pare de fazê-lo.



Infelizmente, não é simples. E as razões remontam aos anos 1940 e ao famoso behaviorista B.F. Skinner, cuja pesquisa nos levou a compreender os princípios do condicionamento operante.


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O que é condicionamento operante?



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Em 1948, B.F. Skinner fez algumas descobertas importantes através do uso do que foi chamado de 'caixa de Skinner'. Isso permitiu-lhe observar o comportamento dos animais e a forma como respondem ao seu ambiente.

Ele descobriu que todos os estímulos podem ser divididos em três categorias: operantes neutros, reforçadores e punidores.

A ideia é realmente muito simples: se um determinado comportamento resultar em uma resposta positiva, esse comportamento será reforçado. No entanto, se resultar em uma resposta negativa, esse mesmo comportamento provavelmente não se repetirá.



Podemos ver muitos exemplos disso em nosso dia-a-dia. Quando uma criança tem um acesso de raiva e ela consegue o que quer, é recompensada por seu mau comportamento. Se uma criança tiver um acesso de raiva e ela não conseguir o que deseja, acabará parando de fazê-lo. Se um funcionário recebe um bônus por excelente desempenho no trabalho, esse funcionário continuará a trabalhar duro para que a resposta positiva possa ser repetida.

Este princípio também explica os sintomas do TOC. Ao se envolver no comportamento ritual, o sofredor de TOC experimenta um alívio temporário dos sintomas de ansiedade. Este resultado positivo reforça o comportamento ritual.

Por exemplo, digamos que durante sua infância, sua casa foi roubada enquanto você e sua família estavam fora. Este acontecimento pode fazer com que você desenvolva uma forte ansiedade ao sair de casa. O ato de verificar se as portas estão trancadas o ajuda a se sentir menos ansioso. O alívio de sua ansiedade é um reforço tão positivo que você começa a fazê-lo com cada vez mais frequência, até que o comportamento se torna uma compulsão.

Embora o condicionamento operante explique a causa dos sintomas de TOC, também é uma terapia comportamental.



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Como funciona o condicionamento operante?

Com base no conceito de reforços e recompensas, o condicionamento operante busca fornecer incentivos para o comportamento saudável e consequências para os comportamentos indesejados.

Em psicologia, psiquiatras, psicólogos e terapeutas usam o condicionamento operante para ajudar as pessoas a superar comportamentos obsessivo-compulsivos. A terapia se baseia na observação dos estímulos ambientais que recompensam o comportamento indesejado e, em seguida, é criado um plano para controlar os comportamentos de TOC com estímulos positivos e negativos. Esta é a mesma base para controlar o TOC com condicionamento operante.

A ansiedade eventualmente vai embora por conta própria se um indivíduo se tornar 'habituado' ao gatilho. Em outras palavras, se você entrar em contato com germes, mas não ficar doente, sua ansiedade em relação aos germes irá eventualmente desaparecer. Se você fica ansioso em ambientes sociais, mas consegue fazer novos amigos e ter algumas conversas interessantes em uma festa, essa ansiedade começa a desaparecer.

símbolo de atenção plena

Mas, para que isso aconteça, o indivíduo deve ignorar sua compulsão para evitar a ansiedade desencadeada pela situação. Uma vez que se envolvem em um comportamento compulsivo, eles nunca chegam a experimentar 'habituação' e, portanto, continuarão a sentir ansiedade quando colocados em contato com seu gatilho.

O condicionamento operante cria um reforço positivo para a compulsão. Por exemplo, em vez de lavar as mãos, o indivíduo pode meditar ou ler uma bela oração ou poema. Em vez de voltar para casa novamente para verificar as fechaduras, ele ou ela poderia ligar para um amigo para bater um papo. Essas ações produzem respostas positivas do ambiente como resultado de ignorar as compulsões do TOC.

Quando o indivíduo se envolve em sua compulsão, o reforço negativo é criado porque ele não consegue o que deseja, que é parar a compulsão. Um terapeuta, psicólogo ou psiquiatra treinado que usa técnicas de modificação de comportamento saberá exatamente como ajudar alguém a superar o TOC usando o condicionamento operante.

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Exemplos de condicionamento operante que podem ajudar a controlar o TOC

Exemplos de terapias de condicionamento operante para ajudar a controlar o TOC mostram como as recompensas positivas e negativas podem ajudar a controlar o TOC. Quando um indivíduo se envolve em um comportamento compulsivo, ele é recompensado por uma redução do estresse. O estresse aumenta até que o indivíduo ceda e execute o comportamento compulsivo, então o estresse é liberado. A seguir estão dois exemplos de condicionamento operante que podem ajudar a controlar o TOC:

Terapia exposta

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Para se habituar a um gatilho de ansiedade, o indivíduo deve aprender a sentar-se com esse gatilho e enfrentá-lo até que a ansiedade passe.

A terapia de exposição pode significar que você terá que tocar várias superfícies sem lavar as mãos. Embora isso possa ser assustador no início, você ficará condicionado a entender que não vai ficar doente só porque deixou de lavar as mãos depois de tocar em alguma coisa. Se você é um colecionador, pode significar que deve enfrentar o medo de limpar e jogar fora alguns de seus pertences. À medida que perceber que nada de terrível acontece como resultado de jogar fora papéis velhos e bugigangas, você começará a perder a ansiedade que desencadeou o comportamento compulsivo.

Usando a terapia de exposição, o terapeuta pode pedir ao indivíduo que se abstenha de sua compulsão até que o estresse se dissipar. Este é um reforço positivo para não se envolver em comportamento indesejado.

Terapia comportamental

O terapeuta pode pedir ao indivíduo que substitua seu comportamento compulsivo por um comportamento diferente e saudável. Este é um reforço positivo que ensina ao indivíduo que existem outros métodos para lidar com sua ansiedade / estresse.

Se precisar de ajuda para superar seus sintomas de TOC, não hesite em entrar em contato com um conselheiro treinado da Better Help. Temos experiência no uso de exposição e / ou terapia comportamental para superar os sintomas de TOC.