Esgotamento do ego: o que é e como evitá-lo

Qualquer pessoa que já tentou fazer algo que requer grande força de vontade já enfrentou a tentação de desistir em um momento ou outro. Talvez você tenha decidido parar de fumar ou seguir uma dieta alimentar. Pode ter havido momentos em que você simplesmente não conseguiu resistir mais. Por que foi mais fácil se conter uma vez do que outra? Quando você cedeu a esses impulsos doentios, pode estar sofrendo de esgotamento do ego.



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Definição de esgotamento do ego

O esgotamento do ego se refere ao conceito de que o autocontrole é um recurso limitado que você pode usar.

Na frase esgotamento do ego, ego é usado no sentido psicológico. O ego é o eu pensante ativo. É a parte de você que decide o que fazer e age de acordo com essa decisão. De acordo com as teorias de esgotamento do ego, as decisões e ações consomem energia mental. Quando essa energia se esvai, o mesmo acontece com o seu autocontrole.



Teoria da Depleção do Ego

O psicólogo social Roy Baumeister desenvolveu a teoria da teoria do esgotamento do ego por meio de seu trabalho sobre autocontrole e força de vontade. Desde que Baumeister propôs a teoria, muitos estudos de pesquisa foram feitos para determinar exatamente o que é o esgotamento do ego e como ele funciona. Diferentes psicólogos têm visto a força de vontade de maneiras diferentes e explorado diferentes aspectos dela relacionados ao esgotamento do ego.



Força de vontade como um músculo

Uma hipótese é que a força de vontade é como um músculo. Quando o músculo se cansa, você perde a força de vontade. No entanto, se essa hipótese for verdadeira, pode ser que o exercício da força de vontade a torne mais forte com o tempo. A pesquisa mostrou que a força de vontade diminui imediatamente após difíceis desafios da vontade. No entanto, a teoria muscular da força de vontade diz que em uma ocasião separada, a força de vontade pode ser mais forte.



Força de vontade como energia

Baumeister viu a força de vontade como um tipo de energia mental. Quando você usa toda a energia, sua força de vontade se esgota. Se a força de vontade é na verdade uma forma de energia, faz sentido que ela se esgote mais facilmente durante os períodos de baixa energia física.



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Hipótese de Conservação



A hipótese da conservação é a ideia de que o ego pode ser exaurido de duas maneiras diferentes. Primeiro, você pode ficar completamente esgotado. Quando isso acontece, você não tem nenhum autocontrole. O segundo tipo de esgotamento é o esgotamento parcial. No esgotamento parcial, seus recursos de força de vontade são baixos, mas não totalmente perdidos. Nesse caso, você pode conservar seus esforços e ainda assim atingir seu objetivo, mesmo que seja muito difícil.



O que contribui para o esgotamento do ego?



A depleção do ego é mais provável de acontecer quando um fator contribuinte está presente. Quanto mais fatores você estiver lidando, mais rápido ficará com o ego esgotado. Será cada vez mais difícil se controlar e depois recuperar a força de vontade.

Sofrimento emocional



Um fator no esgotamento do ego é o sofrimento emocional. Considere esta situação: o cônjuge de um ex-fumante sofre um acidente e é levado para o hospital. O ex-fumante, sentindo-se chateado e perturbado, compra um maço de cigarros e começa a fumar novamente. Esta é uma ocorrência muito comum. Por quê? É lógico que sua força de vontade se esgote devido ao sofrimento emocional.

Desconhecimento

Estar em um ambiente desconhecido ou fazer coisas não familiares pode causar o esgotamento do ego mais rapidamente. Simplesmente requer mais energia mental para lidar com algo novo do que para fazer as mesmas coisas que você está acostumado a fazer.

Fadiga Ilusória

Quando você pensa que vai ficar mentalmente fatigado em uma situação, pode sentir fadiga ilusória. Ou seja, o esgotamento do ego acontece com mais frequência quando você espera que aconteça. A pesquisa mostrou que a fadiga ilusória usa mais capacidade de memória de trabalho, fazendo com que você fique mentalmente cansado mais rápido. Se, por outro lado, você acha que uma situação não será mentalmente desgastante, você será capaz de ter mais autocontrole.

Baixo teor de açúcar no sangue

Se a sua glicose no sangue estiver baixa, você terá menos energia em geral. Os pesquisadores descobriram que, quando as pessoas têm glicose no sangue baixa, elas são menos resistentes à tentação. No entanto, alguns estudos indicaram que outro fator pode estar em jogo, porque apenas provar algo doce pode melhorar sua força de vontade, mesmo que você não o coma.

Escolha

Quando você sente que não tem escolha sobre fazer ou não algo, isso esgota seus recursos de força de vontade mais rapidamente. Você pode ser forçado a fazer algo, mas quando lhe é permitido tomar sua própria decisão, é menos provável que você mostre autocontrole.

Dissonância cognitiva

Fazer ou dizer algo que vai contra o que você acredita diminui seu autocontrole também. A dissonância cognitiva entre suas ações e crenças o desgasta, fazendo com que o esgotamento do ego aconteça mais rápido.

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Variabilidade do batimento cardíaco

A variabilidade da frequência cardíaca refere-se ao fato de que o coração de ninguém bate em intervalos perfeitamente estáveis. Por exemplo, há um intervalo maior ao expirar do que ao inspirar. A freqüência cardíaca pode variar mais por vários motivos. Quando você tem menos autocontrole, sua frequência cardíaca varia mais.

A idade importa?

Pode haver uma diferença entre a rapidez com que ocorre o esgotamento do ego em jovens e idosos. Não foram feitas muitas pesquisas sobre o esgotamento do ego ao longo da vida, então é difícil dizer. A maioria das pesquisas sobre o esgotamento do ego usou estudantes universitários como cobaias. No entanto, alguns estudos indicaram que os idosos são mais resistentes ao esgotamento do ego do que os mais jovens.

Culpa e esgotamento do ego

Após o esgotamento do ego, é menos provável que você se sinta culpado. Em um estudo, os participantes foram levados ao ponto de esgotamento do ego. Depois, eles receberam dinheiro que eles poderiam doar para uma instituição de caridade, se quisessem. Aqueles com esgotamento do ego geralmente ficavam com o dinheiro para si em vez de doá-lo para ajudar outra pessoa.

Depleção do ego em tarefas específicas de autocontrole

Se você está fazendo algo que requer muita força de vontade, o esgotamento do ego pode tornar isso mais difícil, senão impossível.

Depleção do ego e dieta

Seguir uma dieta restrita pode ser extremamente difícil. Na verdade, fazer dieta representa um desafio que outras mudanças no estilo de vida não apresentam. Como a baixa taxa de glicose no sangue pode fazer com que seu ego se esgote mais rápido, você deve caminhar sobre uma linha tênue entre comer menos e comer de menos. Adicione a isso o cansaço mental que vem com a mudança de um hábito e você poderá entender por que fazer dieta é extremamente difícil.

Depleção do ego e gastos excessivos

Os pesquisadores descobriram três causas principais de falha de autocontrole que podem causar gastos excessivos do consumidor. Uma é que existe um conflito entre o objetivo de conseguir o que deseja e o objetivo de economizar dinheiro. A segunda acontece quando você simplesmente não controla o que está gastando. A terceira é que você gasta mais quando seu ego está esgotado.

Esgotamento do ego e tabagismo

Suponha que você esteja tentando parar de fumar. Se você ficar com o ego esgotado, será muito difícil resistir ao impulso de se iluminar. Como a pesquisa mostrou, as pessoas tendem a voltar ao hábito quando seu autocontrole vacila devido ao esgotamento do ego.

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Depleção do ego e síndrome pré-menstrual

Mulheres que estão passando pela síndrome pré-menstrual apresentam diminuição do autocontrole. Um estudo relacionou o esgotamento do ego ao aumento da energia necessária para os ovários durante esta parte do ciclo menstrual.

Como prevenir o esgotamento do ego

Existem coisas que você pode fazer para prevenir ou minimizar o esgotamento do ego.

Evite o uso excessivo de seu músculo de força de vontade no curto prazo

Quando você tenta se conter demais, esgota sua força de vontade mais rápido. Um exemplo são as resoluções de ano novo. Quando tomam decisões de Ano Novo, as pessoas costumam escolher vários hábitos para mudar de uma vez. Sua verdadeira motivação pode estar faltando em primeiro lugar, já que a principal razão para fazê-lo agora é a tênue razão de ser o início de um novo ano.

Seu ego se esgota com suas constantes tentativas de quebrar um mau hábito ou começar um novo. Então, se surgir um novo desafio, eles terão menos força de vontade para administrá-lo, mesmo que seja mais importante para eles. Portanto, você pode evitar o esgotamento do ego reservando sua força de vontade para as mudanças que são mais importantes para você.

Use sua força de vontade regularmente ao longo do tempo

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Embora usar demais sua força de vontade em um curto período de tempo possa causar o esgotamento do ego, usar sua força de vontade regularmente ao longo do tempo pode aumentar suas reservas de força de vontade.

Use intenções de implementação

Conforme mencionado anteriormente, se você acha que vai sofrer de esgotamento do ego, é mais provável que aconteça dessa forma. Então, o que você pode fazer se estiver entrando em uma situação que sabe que exigirá muita força de vontade? Uma resposta é usar as intenções de implementação. Estas são afirmações se-então que o ajudam a planejar o que fazer quando as tentações vierem.

Por exemplo, digamos que você vá a uma festa. Você está fazendo dieta e está preocupado com a possibilidade de ser oferecido a você uma grande quantidade de comida tentadora. Você pode definir uma intenção de implementação dizendo a si mesmo: 'Se o anfitrião trouxer um bolo, vou buscar um copo de água fresco'. A declaração if-then dá a você algo em que se concentrar, além da tentação. Também lhe dá a chance de pensar sobre sua escolha antes que a tentação aconteça.

Melhore o seu humor

Se você sofre de esgotamento do ego, pode levar algum tempo para recuperar sua força de vontade. Você pode acelerar esse processo melhorando seu humor. Quer você melhore seu humor assistindo comédias, ganhando um presente surpresa ou indo a um festival, seu humor elevado o ajudará a superar o esgotamento do ego.

Durma o suficiente

Você já percebeu que parece ter mais força de vontade no início do dia? Isso é verdade para a maioria das pessoas, e o motivo pode ser que o sono redefine a força de vontade. Dormir a quantidade certa pode torná-lo mais resistente a ceder às suas necessidades prejudiciais à saúde.

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Como a glicose no sangue pode afetar seu nível de energia, você pode diminuir sua suscetibilidade ao esgotamento do ego, mantendo o açúcar no sangue em um nível estável. Você pode fazer isso comendo pequenas refeições em intervalos regulares ao longo do dia.

Aprenda técnicas de gerenciamento de estresse

O estresse pode causar o esgotamento do ego muito rapidamente. A pressão e a dor da vida cotidiana são ruins o suficiente, mas quando você está sob forte estresse, pode se ver com muito pouca força de vontade. Tentar lidar com a situação de uma forma doentia pode levar ao esgotamento do ego ainda mais rápido. Por exemplo, se você tenta lidar com a bebida, a bebida tem seu próprio efeito de esgotamento do ego.

Você pode não conseguir se livrar da situação estressante. O que você pode fazer, porém, é aprender a lidar com isso de maneiras melhores. Um terapeuta pode lhe ensinar habilidades de enfrentamento saudáveis ​​que você pode usar para controlar o estresse em qualquer situação. Eles também podem ajudá-lo a aprender a controlar os fatores que estão causando o esgotamento do ego. Você pode falar com um conselheiro licenciado em BetterHelp.com para obter ajuda com este e outros desafios de saúde mental que surgem em seu caminho. Por meio da Better Help, a terapia on-line privada acontece de acordo com sua programação, e você pode se conectar com seu conselheiro em qualquer lugar com conexão à Internet.

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O esgotamento do ego não o impede de atingir seus objetivos. Quando você entende o esgotamento do ego, pode prever quando é mais provável. Então, você pode se preparar para isso e planejar maneiras de evitá-lo. Você pode então se tornar um especialista em controlar-se em situações muito desafiadoras e atingir seus objetivos mais elevados.