O que todos devem saber sobre mídia social e imagem corporal

No mundo hiperconectado de hoje, pode ser difícil escapar das mensagens sobre a imagem corporal. Entre o Instagram, Snapchat, Facebook e inúmeras outras redes de mídia social, homens e mulheres estão constantemente expostos a imagens de seus colegas, celebridades e usuários de mídia social de todo o mundo. A mídia social pode influenciar o que as pessoas compram, o que vestem, os exercícios que tentam e, o mais importante, como se sentem sobre si mesmas.



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Infelizmente, o efeito que a mídia social tem sobre a imagem corporal normalmente não é positivo. Quando todos estão postando apenas seus instantâneos mais atraentes e selecionados, é fácil se envolver em comparações sociais. A mídia social pode não apenas levar alguém a ter uma imagem corporal negativa, mas, para alguns, pode até contribuir para o desenvolvimento de transtorno dismórfico corporal e transtornos alimentares.

Estatísticas de mídia social e imagem corporal



É difícil quantificar quantas pessoas estão lutando contra um transtorno alimentar, pois muitas estão relutantes em procurar ajuda ou falar com um médico sobre sua condição. No entanto, estima-se que até 30 milhões de americanos terão um transtorno alimentar em algum momento de suas vidas, muitos na adolescência.

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Esse número pode aumentar conforme a mídia social se torna mais prevalente na vida de pessoas de todas as idades. Vários estudos ao longo dos anos encontraram uma correlação entre o uso de mídia social e imagem corporal negativa, incluindo um estudo da Universidade de Haifa conduzido em 2011. Sua pesquisa descobriu que quanto mais tempo as adolescentes passam no Facebook, maior a probabilidade de elas se desenvolverem imagem corporal negativa. Em 2014, um estudo semelhante da Florida State University teve as mesmas descobertas em relação à relação entre o uso do Facebook e a imagem corporal. Os resultados são ainda mais preocupantes quando você considera o aumento da popularidade do Snapchat e do Instagram nos anos desde que esses estudos foram realizados. Agora, existem inúmeras plataformas de mídia social nas quais as pessoas podem passar seu tempo, potencialmente levando a um impacto negativo ainda mais severo na imagem corporal.

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O que é transtorno dismórfico corporal?

Uma das maneiras pelas quais as mídias sociais podem impactar negativamente a imagem corporal é contribuindo para o desenvolvimento do transtorno dismórfico corporal. O transtorno dismórfico corporal, também conhecido como dismorfia corporal ou TDC, é um transtorno caracterizado pela preocupação persistente com a imagem corporal e falhas imaginárias. As áreas de preocupação mais comuns para aqueles com transtorno dismórfico corporal são cabelo, pele, nariz, tórax e estômago (todos os quais podem ser editados artificialmente quando postados nas redes sociais). Embora as pessoas com transtorno dismórfico corporal estejam constantemente pensando em suas falhas, na realidade, as falhas são geralmente muito pequenas ou inexistentes. Aqueles que lutam contra a doença têm uma ideia distorcida de sua aparência.



Muitas pessoas têm coisas sobre sua aparência que não gostam, mas para aqueles com BDD, os pensamentos sobre as próprias falhas são invasivos. Frequentemente ocorrem diariamente e persistem por horas, o que pode causar sérios distúrbios no funcionamento diário.

Não está claro o que causa o transtorno dismórfico corporal, mas acredita-se que fatores ambientais, como pressão dos colegas, bullying e consumo de mídia online, desempenham um papel no desenvolvimento da doença. Outros fatores biológicos também podem contribuir para a condição e podem incluir predisposição genética e mau funcionamento da produção de serotonina. A maioria das pessoas começa a ter BDD entre 12 e 13 anos, embora a condição possa afetar pessoas de todas as idades. Nos Estados Unidos, aproximadamente 2,5% dos homens e 2,2% das mulheres lutam contra a dismorfia corporal.

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O transtorno dismórfico corporal é um transtorno alimentar?



Embora o transtorno dismórfico corporal compartilhe muitas características com os transtornos alimentares, não é classificado como tal. O TDC pode evoluir para um transtorno alimentar se alguém com TDC decidir alterar severamente sua dieta na tentativa de melhorar sua aparência física. Aqueles que lutam contra distúrbios alimentares, como anorexia ou bulimia, muitas vezes compartilham os mesmos sentimentos sobre sua imagem corporal e imperfeições que aqueles que vivem com dismorfia corporal.

Como tratar a dismorfia corporal

A primeira etapa no tratamento do TDC é discutir as preocupações e medos com um médico ou profissional de saúde mental. Um clínico qualificado poderá fazer um diagnóstico oficial.

A próxima etapa é o tratamento. A terapia é muito eficaz para tratar a dismorfia corporal, bem como distúrbios alimentares e problemas de imagem corporal menos graves. A psicoterapia tem se mostrado muito eficaz no tratamento de indivíduos com TDC. A terapia cognitivo-comportamental é uma abordagem de terapia que tem se mostrado bem sucedida no tratamento do TDC. Em alguns casos, medicamentos antidepressivos como SSRIs são eficazes no tratamento do TDC, devido à possível associação entre o mau funcionamento da produção de serotonina e o início da doença.

Como a mídia social afeta a imagem corporal?

Os consumidores foram expostos a imagens do corpo 'ideal' por décadas, em revistas, televisão, filmes e outras formas de mídia. Mas agora, a oportunidade de comparação é infinita. E, pessoas de todas as idades estão vendo essas imagens 'perfeitas' de milhões de outras pessoas online, ao invés de apenas as pessoas ao seu redor ou atores e atrizes em programas de TV.

Isso não quer dizer que a mídia não impactou negativamente a imagem corporal e a autoestima antes do surgimento das mídias sociais. Pesquisas, que datam das décadas de 1980 e 1990, descobriram que, à medida que modelos, atrizes e rainhas de concursos tornaram-se mais magras, o peso corporal e o tamanho 'ideais' das mulheres diminuíram, respectivamente. Mais recentemente, o peso médio dos americanos tem aumentado, o que cria uma discrepância crescente entre o corpo ideal e o corpo normal. Essa discrepância tem contribuído para o aumento dos casos de transtornos alimentares, baixa autoestima e má imagem corporal.

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A discrepância entre a aparência que homens e mulheres queriam e como realmente eram afetou positivamente a indústria da dieta alimentar. Anúncios das indústrias de dieta e beleza enfatizavam a magreza e levavam muitas mulheres a sentir que sua qualidade de vida dependia de seu peso e tamanho. Estudos conduzidos no início da década de 1990 descobriram que o desejo número um tanto das meninas de 11 a 17 anos quanto das mulheres de meia-idade era perder peso e mantê-lo fora.

O impacto negativo da mídia na imagem corporal não é um problema novo. Mas, os efeitos podem ser mais graves ou generalizados hoje do que eram nas décadas de 1980 e 1990 devido à prevalência da mídia social em nossas vidas diárias. No passado, as pessoas talvez assistissem algumas horas à televisão ou folheassem uma revista quando voltassem do trabalho. Hoje em dia, várias plataformas de mídia social estão disponíveis 24 horas por dia, 7 dias por semana. Simplesmente percorrer o Instagram pode fazer quase qualquer pessoa questionar seu corpo e sua vida, com milhares de fotos (provavelmente photoshopadas) de modelos e conhecidos em férias na praia enchendo a rede social o tempo todo. Isso é especialmente problemático para os jovens, que são facilmente impressionáveis ​​e agora estão constantemente expostos às opiniões, pensamentos e imagens de outras pessoas.

Mas, essa não é a única maneira pela qual as mídias sociais podem impactar a imagem corporal. Além das fotos, muitas comunidades prejudiciais floresceram on-line, promovendo imagens corporais e dietas pouco saudáveis. Por exemplo, os movimentos 'pro-ana' e 'pro-mia' encorajam ativamente os usuários das redes sociais a aderir aos padrões alimentares desordenados da anorexia e bulimia. Essas comunidades costumam postar fotos de modelos e celebridades extremamente magras como 'inspiração' - a inspiração para os usuários de mídia social restringirem suas dietas até atingirem a magreza prejudicial à saúde retratada nas fotos.

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Essas comunidades são extremamente perigosas e podem ser muito prejudiciais para a autoestima e a imagem corporal de alguém. Freqüentemente, além de postar fotos de 'inspiração', essas comunidades também incentivam os usuários a adotar ou continuar com seus transtornos alimentares e oferecer 'apoio' para aqueles que desejam ficar extremamente magros ou sentir que estão acima do peso, seja isso verdade ou não.

Felizmente, há menos comunidades pró-ana e pró-mia ativas hoje do que há alguns anos atrás. À medida que as redes sociais reprimiram essas comunidades, a opinião pública sobre o corpo 'ideal' começou a mudar. Em vez do ideal extremamente magro, a maioria das pessoas hoje considera o corpo 'perfeito' magro e musculoso. Embora esta seja uma visão mais saudável do que a tendência muito tênue de anos anteriores, ainda estabelece um padrão irreal. Agora, cada vez mais relatos de 'fitinhos', ou inspiração de fitness, estão surgindo, delineando sua dieta e rotinas de exercícios ao lado de fotos de seus corpos musculosos. No entanto, isso ainda estabelece um padrão inatingível para muitas pessoas que não têm tempo ou capacidade financeira para aderir a esses planos de condicionamento físico, ou cujo tipo de corpo natural simplesmente não é capaz de atingir esse físico muscular. Embora 'fitop' seja um passo na direção certa de 'thinspo', ele ainda promove um tipo de corpo 'ideal' que não é alcançável para muitas pessoas e, portanto, alimenta a imagem corporal negativa entre muitos usuários de mídia social.

O lado positivo da mídia social

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Apesar de suas falhas, a mídia social pode ter um impacto positivo para algumas pessoas que lutam com sua imagem corporal. Além dos padrões prejudiciais ao corpo que estiveram presentes online nos últimos anos, recentemente houve um movimento 'positivo para o corpo' para neutralizar a mensagem de que existe um tipo de corpo ideal. As pessoas envolvidas no movimento corporal positivo costumam colocar hashtags em suas fotos, então todos os usuários de mídia social podem pesquisar a hashtag 'body positive' ou 'bopo' e ver um fluxo de fotos de pessoas com todos os tipos de corpo se sentindo confiantes em sua pele.

Além disso, muitos usuários estão compartilhando sua história de recuperação do transtorno alimentar, em contraste com as contas pró-ana e pró-mia. Pessoas se recuperando de transtornos alimentares, compartilhando suas histórias online não só lhes fornece apoio em seu caminho para a recuperação, mas também lança luz sobre a realidade de viver com um transtorno alimentar, possivelmente dissuadindo jovens usuários de mídia social que se sentiram 'inspirados' pelo comportamento pró-alimentação páginas de desordem.

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Você está lutando com a imagem corporal?

Se você está lutando com sua imagem corporal, saiba que não está sozinho. Provavelmente, muitos de seus colegas pensam da mesma maneira que você. E você pode obter ajuda. Trabalhar com um terapeuta ou conselheiro pode ajudá-lo a melhorar sua imagem corporal e auto-estima, ou iniciar sua recuperação de um transtorno alimentar ou dismórfico corporal.

É improvável que as mídias sociais desapareçam tão cedo, mas qualquer pessoa pode aprender a lidar melhor com os impactos mentais e emocionais das mídias sociais. Entre em contato com um terapeuta se quiser chegar a um lugar onde possa acompanhar as redes sociais enquanto se sente bem consigo mesmo e com seu corpo.