Qual é a diferença entre serotonina e dopamina?

Aviso de conteúdo: Esteja ciente de que o artigo abaixo pode mencionar tópicos que incluem medicamentos prescritos, abuso de medicamentos e dependência química. As informações encontradas no artigo não é um substituto para o conselho médico profissional. Sempre procure o conselho de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado com qualquer dúvida que possa ter.

A serotonina e a dopamina pertencem a um grupo de mensageiros químicos no cérebro conhecidos como neurotransmissores. Ambos são vitais não apenas para o humor de uma pessoa, mas também para outras funções essenciais. Neste artigo, você aprenderá sobre a diferença entre dopamina e serotonina, como esses neurotransmissores influenciam como nos sentimos e como eles estão envolvidos no tratamento de várias condições mentais, como a depressão.





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O que é um neurotransmissor?

Conforme mencionado na introdução, os neurotransmissores são mensageiros químicos no cérebro que enviam sinais para outras partes do corpo. A serotonina e a dopamina são apenas dois dos muitos tipos de neurotransmissores. Aqui está uma breve lista deles:



  • Serotonina
  • Dopamina
  • Norepinefrina
  • Glutamato
  • Glicina
  • FRENTE
  • Acetilcolina

Todos eles têm várias funções no corpo. No entanto, serotonina, dopamina e a norepinefrina pertence a um grupo específico de neurotransmissores chamados monoaminas. A deficiência dessas monoaminas está profundamente ligada a alguns dos transtornos mentais mais comuns. Felizmente, com ajuda profissional, isso pode ser melhorado.

A Importância dos Neurotransmissores

O cérebro é o órgão mais complexo do corpo. Compostos pelo centro de controle do corpo estão mais de 100 bilhões de nervos que estão em constante comunicação uns com os outros, controlando o que fazemos, pensamos e sentimos. Quando o cérebro e todas as suas partes estão funcionando perfeitamente, tudo está bem.



No entanto, às vezes, uma peça do quebra-cabeça sai do lugar, criando problemas para a saúde física ou mental. Muitas pessoas que lutam com sua saúde mental são tratadasng com desequilíbrios dos neurotransmissores serotonina e dopamina. Todos já sentiram o impacto dessas substâncias químicas cerebrais, sejam elas positivas ou negativas, mas a maioria das pessoas não sabe o que são ou o que fazem.

Embora a serotonina e a dopamina sejam neurotransmissores e ambas consideradas 'substâncias químicas da felicidade', elas têm funções diferentes e distintas. Também é importante observar que a serotonina e a dopamina não estão apenas relacionadas ao humor e à felicidade. Eles também desempenham um papel em coisas como sono, digestão, resposta à dor e outras funções corporais.

O que é serotonina?

Como neurotransmissor, serotonina é responsável por enviar sinais entre as células do corpo. Embora suas funções mais conhecidas tenham a ver com o funcionamento do cérebro e o humor, a maior parte da serotonina em seu corpo é encontrada no sistema digestivo. Isso ocorre porque a serotonina é produzida a partir do aminoácido triptofano. O triptofano é um aminoácido essencial, o que significa que o corpo não pode produzi-lo por conta própria e você deve consumir o aminoácido por meio da dieta.



Você pode ter ouvido falar do triptofano antes da época de Ação de Graças. Afinal, é a substância química encontrada na Turquia que supostamente faz as pessoas se sentirem felizes e sonolentas após a refeição de Ação de Graças. No entanto, o peru não é a única fonte de triptofano. Ovos, tofu, salmão e nozes são ótimos alimentos para garantir que você atenda às suas necessidades de triptofano e forneça ao corpo bastante material para trabalhar para criar serotonina.



desistindo do amor

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Como a maioria das pessoas sabe, a serotonina costuma estar associada à felicidade e ao bom humor. Mas em vez de pensar na serotonina como um impulsionador do humor, pense nela como um regulador. A serotonina mantém os sentimentos estáveis ​​e deve evitar grandes flutuações na felicidade, razão pela qual a deficiência de serotonina costuma estar associada à depressão. Mas a serotonina faz muito mais do que regular o humor. Algumas de suas outras funções incluem:



  • Sono: a serotonina desempenha um grande papel em nossos ciclos de sono / vigília. Ao contrário do hormônio melatonina, que ajuda a adormecer à noite, a serotonina ajuda a promover a vigília pela manhã.
  • Digestão: como mencionado anteriormente, a maior parte da serotonina em seu corpo é encontrada em seu estômago e intestinos, não em seu cérebro (embora envie sinais ao cérebro e tenha impacto em seu funcionamento). Ajuda a regular os movimentos intestinais e outras funções digestivas.
  • Cicatrização de feridas: além do estômago, a serotonina é encontrada nas plaquetas sanguíneas. Quando você se machuca, seu corpo libera serotonina das plaquetas para facilitar a coagulação do sangue.

O que é dopamina?

Como a serotonina, a dopamina é um neurotransmissor importante. Ele está conectado com o 'centro de prazer' do cérebro e pode direcionar nosso comportamento em direção a coisas que trazem um pico para esse centro do cérebro. Mas, como a serotonina, a dopamina tem muitas funções além do prazer e da felicidade. Ele também desempenha um papel crítico no movimento, incluindo a doença de Parkinson e seus tremores característicos. A dopamina que é responsável pelo controle dos padrões motores e relacionada à doença de Parkinson é encontrada na área da substância negra do cérebro.

Ainda assim, a maioria das pessoas está interessada na dopamina por seu papel no centro de prazer e recompensa do cérebro. A dopamina é frequentemente discutida em associação com o vício em drogas porque pode conduzir o comportamento em direção a coisas que ativarão os centros de prazer do cérebro. Especificamente, a dopamina criada na área tegmental ventral (VTA) do cérebro está associada a recompensas. A dopamina é liberada do VTA para o resto do cérebro quando uma pessoa faz algo e recebe, ou apenas espera, uma 'recompensa' ou prazer. Esse pico de dopamina então motiva a pessoa a continuar realizando esse comportamento que trouxe a recompensa. A dopamina ajuda a conduzir os humanos a ações necessárias, como beber água e comer alimentos, mas também pode levar as pessoas a adotar comportamentos menos saudáveis, como comer compulsivamente ou usar drogas.



As diferenças entre serotonina e dopamina

Como você pode ver, a serotonina e a dopamina têm finalidades diferentes no cérebro. Ambos são neurotransmissores e funcionam como mensageiros entre as células cerebrais. Ambos também têm associações positivas, já que a serotonina estabiliza o humor e a dopamina sinaliza recompensas. Mas, suas funções principais são bastante diferentes. A dopamina traz sensações de prazer e fornece um impulso de felicidade com base em uma determinada ação, enquanto a serotonina é mais um estabilizador do que um impulsionador. As funções não relacionadas ao humor da serotonina e da dopamina também diferem, visto que a dopamina controla principalmente os movimentos e a serotonina contribui para o sono e a digestão.

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Outros Neuroquímicos Importantes

Existem alguns outros neuroquímicos que freqüentemente surgem quando se discute serotonina e dopamina. A oxitocina e as endorfinas são os outros produtos químicos para 'sentir-se bem' que desempenham um papel importante na sua vida diária e no seu humor.

Oxitocina: Oxitocina é um hormônio e um neurotransmissor. Na cultura popular, muitas vezes é referido como o 'hormônio do amor' por sua capacidade de provocar sentimentos de intimidade. É liberado durante o orgasmo para homens e mulheres e está associado à fidelidade nos relacionamentos. Outro nome para a oxitocina é 'hormônio do abraço', porque simplesmente abraçar alguém é uma ótima maneira de obter um impulso do neurotransmissor. É importante dentro de certos sentimentos além do romance. A oxitocina pode ajudar a facilitar fortes laços sociais em muitos ambientes, inclusive com amigos e colegas de trabalho.

Endorfina: As endorfinas são outro membro da família química da 'sensação de bem-estar'. Ao contrário da serotonina e da dopamina, as endorfinas não são neurotransmissores, mas sim um neuroquímico que se liga a receptores no cérebro. A maioria das pessoas associa as endorfinas aos exercícios ou à sensação de 'euforia do corredor' ao terminar o treino. As endorfinas são semelhantes à morfina, pois reduzem a percepção da dor e funcionam como sedativos. Se você não gosta de malhar, ainda pode obter um aumento de endorfina simplesmente dando uma boa risada. O riso, ou mesmo a antecipação do riso, é conhecido por enviar um pico de endorfinas ao cérebro.

Serotonina, dopamina e saúde

Dadas as muitas funções importantes da serotonina e dopamina, não é surpresa que desempenhem um papel importante na saúde mental. Quando ambos os neurotransmissores estão funcionando como deveriam, eles ajudam alguém a se sentir equilibrado e feliz. No entanto, podem surgir problemas quando os níveis de serotonina e dopamina estão desequilibrados.

Condições Relacionadas à Serotonina

Quando os níveis de serotonina estão equilibrados, você deve se sentir calmo, mais feliz e mais concentrado. Porém, os desequilíbrios estão associados a uma série de problemas de saúde mental, principalmente a depressão.

É bem sabido que existe uma relação entre a serotonina e depressão. No entanto, há uma falta de consenso sobre como eles se relacionam. Enquanto permanece a teoria comum de que os baixos níveis de serotonina são o que causa a depressão, agora há quem acredite que a depressão faz com que os níveis de serotonina caiam. Ainda assim, o que todos concordam é que a serotonina e a depressão estão relacionadas. Se você está lutando contra a depressão, é sempre uma boa ideia falar com um terapeuta.

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Além da depressão, baixos níveis de serotonina também foram associados a insônia e ansiedade. Níveis adequados de serotonina são muito importantes para obter uma boa noite de sono, e muitos suplementos naturais para dormir contêm precursores de serotonina para ajudar a facilitar esse processo.

Medicamentos de serotonina

Os medicamentos de serotonina mais amplamente usados ​​são inibidores seletivos da recaptação da serotonina ou SSRIs. SSRIs como Prozac, Lexapro e Zoloft são comumente prescritos como antidepressivos. Os SSRIs funcionam bloqueando a recaptação da serotonina no cérebro, de forma que mais dela esteja disponível para uso. Este é um tratamento eficaz porque muitas pessoas com depressão têm níveis de serotonina no cérebro mais baixos do que o normal. Disponibilizar mais serotonina pode ajudar a aliviar alguns dos sintomas da depressão. Além da depressão, alguns SSRIs são usados ​​para tratar ansiedade ou até insônia (como a Trazodona).

Os diferentes SSRIs têm uma composição química um pouco diferente, portanto, se você tiver efeitos colaterais negativos de um, poderá tomar outro. Um psiquiatra pode ajudá-lo a encontrar a melhor combinação de medicamento e dosagem para o seu corpo.

Condições Relacionadas à Dopamina

A dopamina afeta o movimento e o comportamento de uma pessoa. O aspecto mais conhecido da dopamina é seu papel na dependência de drogas. Conforme discutido anteriormente, a dopamina atua com o sistema de recompensa do cérebro para motivar as pessoas a agirem de forma a aumentar a dopamina. Claro, uma maneira de obter uma dose forte de dopamina é o uso de drogas. Drogas como álcool e cocaína, assim como substâncias menos intensas que algumas pessoas usam diariamente, como cafeína e nicotina, estão todas relacionadas à liberação de dopamina.

Essas drogas aumentam a quantidade de dopamina no cérebro, de modo que a pessoa se sente obrigada a continuar usando para sentir a mesma recompensa pelo comportamento. A tolerância às drogas ocorre quando o cérebro se acostuma com esse nível elevado de dopamina, então a pessoa tem que usar mais e mais da droga para sentir o mesmo aumento de dopamina que sentia quando começou a usar.

A deficiência de dopamina está associada à doença de Parkinson, pois a dopamina desempenha um papel importante no controle do movimento.

Medicamentos de dopamina

Os medicamentos de dopamina se enquadram em uma de duas categorias: agonistas ou antagonistas. Os agonistas da dopamina ativam os receptores da dopamina para aumentar a quantidade de dopamina no cérebro. Eles são úteis para tratar condições relacionadas à deficiência de dopamina, especificamente a doença de Parkinson. Eles também são usados ​​para tratar a síndrome das pernas inquietas (SPI), pois o mecanismo por trás dessa condição é semelhante ao que causa tremores em pessoas com Parkinson. Os agonistas indiretos podem ser usados ​​para tratar transtornos de déficit de atenção.

Por outro lado, os antagonistas da dopamina bloqueiam os receptores da dopamina, semelhante ao funcionamento de um SSRI. A maioria desses medicamentos é usada como antipsicótico para tratar doenças como esquizofrenia ou transtorno bipolar.

A serotonina e a dopamina são apenas duas das muitas partes móveis que constituem o cérebro. Compreender esses dois neurotransmissores e como eles afetam seu humor e comportamentos diariamente pode ajudar a aproximar você de compreender o sistema complexo que é o corpo humano.

Procurando ajuda profissional

Enquanto as seções anteriores discutiram como os níveis de serotonina e dopamina podem ser ajustados por meio de medicamentos, a terapia também é uma solução viável. Em muitos casos, ele será usado junto com medicamentos para fornecer resultados ideais.

BetterHelp oferece aconselhamento e terapia online para qualquer pessoa que possa estar lutando com depressão, ansiedade ou qualquer tipo de transtorno mental, independentemente se eles são causados ​​por um problema de neurotransmissor ou não. Certifique-se de verificar alguns dos comentários para ver como outros se beneficiou do uso dos serviços da BetterHelp.

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Conclusão

Esperançosamente, ao ler este artigo, você obteve uma melhor compreensão da serotonina e da dopamina e de seu papel como neurotransmissores e como funcionam no contexto da medicação para tratar problemas de saúde mental. Ao iniciar o tratamento o mais rápido possível, você se colocará na melhor posição para superar todos e quaisquer obstáculos diários.