Pessoas que amam os animais mais do que as pessoas: psicologia da empatia

Você chorou quando o Velho Yeller morreu? Você publica comentários raivosos sobre um cachorro morrendo em um carro quente, mas continua lendo a história da mulher que morreu em um acidente de carro? Você já considerou (ou talvez até comprou) equipamentos para fazer um vídeo chat com seu animal de estimação enquanto está no trabalho?



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Nesse caso, você não está sozinho. Os americanos amam profundamente seus animais de estimação. Mostramos isso com comemorações de aniversário, espaço extra no sofá (ou até mesmo na cama) e elaborados rituais de fim de vida, incluindo funerais e urnas de cremação.

Falando nisso, aqueles de nós que perderam animais de estimação estão muito familiarizados com o longo e doloroso processo de luto. Os estágios de luto por um animal de estimação falecido são reais e tão intensos quanto a perda de qualquer outro membro da família.



Se você perdeu recentemente um animal de estimação, pode até precisar falar com um terapeuta para ajudar a processar seus sentimentos. Sinta-se à vontade para entrar em contato com um de nossos conselheiros treinados na BetterHelp para ajudá-lo a superar este momento difícil.

Mas isso significa que amamos os animais mais do que os humanos?

Ou há algo mais complicado acontecendo?



Aqui está uma análise aprofundada de todos os motivos pelos quais às vezes parece que amamos nosso cão mais do que nosso vizinho.

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O mais fraco entre nós

Empatia é uma emoção complexa para nós, humanos. De muitas maneiras, parece estar desaparecendo da sociedade. Por causa da enxurrada constante de violência, morte e desespero da mídia, estamos nos tornando cada vez mais insensíveis ao sofrimento dos outros. Então, por que é tão fácil gerar empatia pelos animais que sofrem?



Um estudo recente do criminologista Jack Levin revela uma possível razão que pode surpreendê-lo.

Neste estudo, os participantes foram convidados a responder a uma notícia falsa sobre uma vítima que foi agredida com um taco de beisebol, deixando-a inconsciente com vários membros quebrados. Embora a história fosse a mesma, ela diferia em um detalhe crucial: a identidade da vítima, que era um bebê de um ano, um humano adulto, um cachorro de seis anos ou um cachorrinho.

Os entrevistados mostraram o mesmo nível de empatia com o bebê, o cachorrinho e o cão adulto, mas significativamente menos com o ser humano adulto. Isso sugere que nosso nível de empatia não está relacionado às espécies. Em vez disso, tem a ver com a percepção de impotência e vulnerabilidade.

A afeição natural que sentimos pelos animais pode ser comparada à afeição que sentimos por nossos filhos. Impulsivamente cuidamos deles e desejamos ajudá-los porque são incapazes de ajudar a si mesmos facilmente. Nossa percepção dos humanos adultos é que eles podem facilmente defender seus direitos ou se defender do perigo. Mas isso não é verdade para crianças e animais, que estão completamente à mercê de outros para obter abrigo, alimento e proteção.



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Crianças e animais demonstram uma inocência que nos sentimos compelidos a proteger. Então, de fato, nossa empatia crescente por cães e gatos não tem nada a ver com uma preferência por uma determinada espécie, e tudo a ver com nosso desejo humano inato de proteger e nutrir aqueles que são inocentes e indefesos.

A próxima vez que você encontrar seu sangue fervendo com as últimas notícias sobre um cachorro abusado (ou uma criança abusada), agora você pode entender o motivo. Outro fato interessante que emergiu deste estudo: as mulheres entrevistadas eram muito mais propensas a mostrar empatia igual para todas as quatro vítimas hipotéticas.

Mas além de nosso impulso de cuidar dos desamparados, o que mais está acontecendo em nosso relacionamento com os animais?

Amor incondicional

É verdade. Todos nós ansiamos por isso e ansiamos por isso.

Alguém que nos ama pelo que somos. Quem tem expectativas zero? Que sempre fica feliz em nos ver, por mais mal-humorados que estejamos hoje. Ansiamos por amor incondicional. Nas relações humanas, essa mercadoria preciosa é quase impossível de encontrar.

Mas não com animais de estimação.

Não importa se seu chefe gritou com você, se seu namorado terminou com você ou se seu carro quebrou na Interestadual. Seu amado Fido ou Morris está lá para você. Ele está se esfregando em você, olhando para você com aqueles olhos de adoração. Abanando o rabo ou ronronando contente.

'Os animais tocam as partes mais íntimas de nossos corações: nossa necessidade de nutrir e proteger, nossa necessidade de companheirismo e amor.'

Seu cão ou gato não se importa se você é magro, rico, atlético ou popular. Ele ou ela só quer você: sua presença, seu afeto, sua voz e seu toque. E neste mundo 'cachorro come cachorro' (trocadilho intencional), isso significa tudo. Na verdade, esse amor incondicional é tão importante para nós que pode mudar a química do nosso cérebro.

Descobriu-se que passar um tempo com um animal de estimação diminui a pressão arterial, reduz os hormônios do estresse e libera substâncias químicas que desencadeiam o relaxamento. No geral, os donos de animais são apenas mais saudáveis ​​(tanto física quanto mentalmente) do que aqueles que não têm animais de estimação.

a psicologia da raiva

Alguns de nós até gostamos de falar sobre nossos animais de estimação, chegando ao ponto de confiar neles sobre nossos problemas. E você não encontrará um público mais solidário em lugar nenhum. Não importa o que você diga a eles, eles não irão julgá-lo. Eles continuarão a amá-lo tanto quanto antes. E, ao contrário dos humanos, você nunca precisa se preocupar com a possibilidade de eles falarem pelas suas costas ou trair sua confiança.

E quanto aos benefícios sociais de ter um animal de estimação?

Estudos descobriram que os donos de animais de estimação têm menos probabilidade de ficarem sozinhos. Além da companhia do seu animal de estimação, eles também tornam mais fácil para você se conectar com humanos agradáveis. Quantas vezes você fez um novo amigo porque ele interagiu primeiro com seu adorável animal de estimação?

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Eles também ajudam pessoas solitárias a descobrir um sentido de significado ou propósito em suas vidas. E também, as interações com animais de estimação são um reforço comprovado do humor. Quando você pensa nos benefícios óbvios que eles oferecem, não é de admirar que os amemos tanto.

Mas, além desses benefícios, algumas influências culturais estão envolvendo nosso amor pelos animais de estimação.

Adoração de animais de estimação: influências e ironias

Amamos animais, com certeza. Mas amamos todos os animais igualmente?

Se analisarmos nossos sentimentos com cuidado, descobriremos que a maior parte de nossa adoração pelos animais está centrada em cães e gatos. Às vezes, podemos sentir empatia por certos grandes animais selvagens, como elefantes, golfinhos ou leões. Quando lemos sobre um leão ou um elefante que é caçado e morto na selva, nossa resposta é de raiva, quase tanta raiva quanto ouvir histórias de abuso e negligência de cães e gatos.

Mas há uma ironia básica nesses sentimentos. O abate rotineiro de animais para alimentação (gado, galinhas, porcos, etc.) não nos incomoda tanto. Como é que um leão africano brutalmente morto por esporte desperta uma poderosa empatia & hellip; enquanto os 39 milhões de vacas e bezerros que são mortos todos os anos em matadouros nos deixam impassíveis?

Existem várias explicações psicológicas para explicar por que isso acontece.

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Primeiro, devemos levar em conta a influência da cultura pop. Reserve alguns minutos para pensar em quantos filmes de animais de estimação você assistia quando criança.Lassie.a Dama e o Vagabundo.Scooby-Doo.E muitos, muitos mais. Todas essas representações na mídia conferem aos cães e gatos qualidades humanas. Eles falam um com o outro, se entregam a sonhos para o futuro e se apaixonam como nós. A cultura popular nos ensinou ao longo de gerações que nossos animais de estimação são como os humanos. E essa percepção cultural não vai desaparecer tão cedo.

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Nossa reverência pelos cães e gatos em relação a outros tipos de animais também pode ser explicada por algo chamado 'o colapso da compaixão'. Este é o princípio psicológico que nos diz que quanto mais tragédia vemos, menos nos importamos. É a razão pela qual você pode não sentir nenhuma compaixão pelos milhões de pessoas que vivem em extrema pobreza, enquanto a história de uma criança que vive na rua sem cuidados médicos provavelmente o motivará a querer ajudar.

Empatia: não é tudo o que parece ser

Dadas todas essas considerações, é fácil entender por que alguns de nós parecem preferir os animais aos humanos. Mas a realidade é muito maior do que imaginamos.

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Os animais tocam as partes mais íntimas de nossos corações: nossa necessidade de nutrir e proteger, nossa necessidade de companheirismo e amor. Essas necessidades existem dentro de nós, não importa o quê. Mas parece que os animais têm uma capacidade única de revelá-los em nós. Cães, gatos, até leões e macacos nos inspiram a revelar essas profundas necessidades humanas, que de outra forma poderíamos manter ocultas.

E não há nada de patológico nisso. Na verdade, prova que temos uma profunda capacidade de amar e cuidar dos outros nas circunstâncias certas.

Paradoxalmente, nosso amor e cuidado pelos animais nos libertam para sermos humanos.

E esse é um presente precioso.